Phuket Vegetarian Festival – Alle Infos und Termine für 2017

Vegetarian Festival

In wenigen Tagen ist es wieder soweit und das Vegetarian Festival startet.

Für die chinesisch-stämmige Bevölkerung Phukets ist es, neben dem Por Tor Festival, das wichtigste spirituelle Ereignis des Jahres. Das Festival findet jährlich im 9. Monat des chinesischen Mondkalendars statt.

Dieses Jahr (2017) vom 20.- 28. Oktober

Das Phuket Vegetarian Festival 2017 wird dieses Jahr deutlich abgeschwächt, so dass es viel kleiner und ruhiger als üblich sein wird. Dies geschieht aus Respekt für den verstorbenen König Bhumibol Adulyadej, dessen Beerdigung in Bangkok um die gleiche Zeit wie das Festival auf Phuket stattfinden wird.

Prozessionen in Phuket Town

Aus Respekt für den verstorbenen König Bhumibol Adulyadej gibt es nur einen Tag der Prozessionen im Jahr 2017: Samstag, 28. Oktober, ab 21:00 Uhr

Den genauen Zeitplan für das Festival findet ihr weiter unten.

Im Mittelpunkt der Feierlichkeiten stehen die chinesischen Tempel in Phuket Town, Kathu und Tha Ruea, sowie die zahlreichen Straßenumzüge, die an den Tempeln starten und enden. Rund um die Tempel sind Stände mit vegetarischem Essen aufgebaut und es gibt einiges an Rahmenprogramm.

Im folgenden gebe ich einen Überblick über die Hintergründe des Vegetarian Festivals, die Highlights und ganz am Ende des Beitrags findest Du alle Termine für das diesjährige Festival, inkl. Übersichtskarte aller Tempel.

Die Straßenprozessionen – Bizarre Piercings und Selbstverstümmelungen

Die Highlights für die meisten Besucher sind die Straßenumzüge, die an den meisten Tagen des Festivals stattfinden. Im Mittelpunkt dieser Umzüge stehen die Mah Song, sie sind die Auserwählten, die während der Feierlichkeiten die göttlichen Geister in sich tragen und durch ihre Körper grosses Leid auf sich ziehen, um damit Glück und Gesundheit für die Gemeinschaft bringen.

Um dies zu tun, durchbohren sie ihre Wangen mit dicken Metallstäben, Fahrrädern, Messern, Tankstutzen, Nadeln, Büffelhörnern und allem was sich sonst noch finden lässt.

Andere sägen sich mit riesigen Sägen in die Zunge, hacken sich mit scharfen Beilen in den Rücken, laufen über glühende Kohlen oder klettern auf Leitern aus Schwertern.

Vegetarian festival piercing Vegetarian Festival

All dies geschieht in Trance und ohne Betäubung.

Die Mah Song sind, laut dem Glauben, von den Göttern Auserwählte, die bereits Wochen vor dem Festival mit der Vorbereitung beginnen. Sie fasten, verzichten auf Alkohol und Sex. Die Verehrung der Bevölkerung für die Mah Song ist deutlich zu spüren, wenn sie durch die Straßen ziehen.

Überall werden kleine Altare vor Häusern aufgebaut und die Menschen verneigen sich, um von der Gebetsfahne der Mah Song am Kopf berührt zu werden und etwas vom guten Geist abzubekommen. Aber die Straßenprozessionen sind nicht nur für die Zurschaustellung der gepiercten Mah Song.

Während der Prozessionen werden die 9 Götter, die für das Festival auf der Erde weilen, durch die Straßen getragen. Weiß gekleidete, verrmummte Helfer und Gläubige tragen die Götter und Opergaben auf Holzgestellen durch die Strassen. Dazwischen fahren Autos mit Opfergaben und Musik. Schulklassen nehmen an den Prozessionen teil und überall laufen Menschen herum.

Wie auf einem Kriegsschauplatz – Der Umzug am letzten Abend

Während des gesamten Festivals wird viel geböllert. Ständig werden irgendwo Böllerketten abgebrannt oder auch Kracher direkt auf die Teilnehmer der Strassenumzüge geworfen. Doch was am letzten Abend stattfindet, das ist kaum zu beschreiben.

Am letzten Abend gibt es einen letzten Strassenumzug, bei dem Mah Songs und viele, viele Helfer Opfergaben von allen teilnehmenden Tempel auf die grosse Freifläche von Sapan Hin bringen. Dort werden die Opfergaben zu einem grossen Scheiterhaufen ausserhalb des dortigen Tempels aufgebaut. Während der gesamten Prozession ist der Weg vom alten Zentrum Phuket Towns bis hinaus nach Sapan Hin voll gepackt mit Menschen in weiss.

Die Zubringerstraßen sind verstopft mit Mopeds und Autos. Je näher man an Sapan Hin kommt, desto dichter das Gedränge. Beide Straßenseiten und auch der begrünte Mittelstreifen sind voll mit Menschen. Die Prozessionen laufen durch ein Spalier von Menschen. Und diese schmeißen mit Böllern vor und auf die vorbeilaufenden Träger und Mah Songs.

Von aussen werden Böllerketten an Stäben über die Straße gehalten, so dass diese direkt über und an den Gesichtern und Körpern explodieren. Und dabei laufen viele mit nacktem Oberkörper und teilweise ohne Schuhe durch diese Böller-Hölle.

Aber auch für normale, unbeteiligte Zuschauer ist das ganze nicht ungefährlich. Überall fliegen Böller aus allen Richtungen. Viele, gerade jüngere Thais machen sich einen Spaß daraus gezielt auf Farangs zu werfen. Bei meiner ersten Teilnahme an diesem Spektakel machte ich den riesigen Fehler mit Flip Flops hinzugehen und hohlte mir riesige Brandblasen an den Füßen.

Die Luft ist voll von Rauch und teilweise kaum zu atmen. Wer keine Ohrstöpsel mitgebracht hat, dem Pfeifen die Ohren auch noch 3 Tage später.

Ruhiger geht es dann wieder auf der grossen Fläche von Sapan Hin zu, wo die Opfergaben aufgehäuft werden. Nachdem die Opfer niedergelegt wurden laufen die Mah Songs über glühende Kohlen. Gegen Mitternacht sind von allen teilnehmenden Tempel Opfergaben eingetroffen und es gibt eine gemeinsame Andacht mit tausenden von in weiss gekleideten Gläubigen.

Im Anschluss daran wird der große Haufen mit Opfergaben angezündet und verbrannt. Mit dieser letzten Zeremonie werden die auf die Erde eingeladenen Götter verabschiedet.

Die Geschichte des Vegetarian Festivals auf Phuket

Als zu Beginn des 19. Jahrhunderts der Abbau und Handel von Zinn blühte kamen viele chinesische Arbeiter nach Phuket. Eines der Zentren des Zinnbergbaus war in Kathu. Dort hatte sich eine grössere Gemeinschaft von Chinesen gebildet.

Im Jahr 1825 kam eine chinesische Schauspieltruppe nach Kathu, um für die dortigen Arbeiter zu spielen. Während ihres Aufenthalts erkrankte die gesamte Gruppe an einem tropischen Fieber. Um sich zu heilen begannen sie zu Ehren zweier ihrer Götter, Kiew Ong Tai Teh und Yok Ong Sone Teh, eine vegetarische Diät.

Als die gesamte Truppe nach kurzer Zeit geheilt war wollten die Dorfbewohner von Kathu wissen, wie sie dies getan hätten. Die chinesischen Schauspieler erklärten ihnen ihre Mischung aus vegetarischer Diät und spiritueller Zeremonie zu Ehren der Götter.

Die lokale Bevölkerung übernahm diesen Brauch und startete somit die Tradition des Vegetarian Festivals auf Phuket.

Einige Jahre später reiste einer der Dorfbewohner nach Südchina, um dort Hiao Ho-le (spirituellen Rauch bzw. Räucherstäbchen) and Lian Tui (spirituelle Namensplakette), die beide den Status von Gottheiten haben nach Kathu einzuladen. Seine Ankunft am 7. Tag des Vegetarier Fests veranlasste die Gläubigen ihn am Hafen zu empfangen und so zog eine grosse Prozession von Kathu zum Bang Niao Pier. Dies war der Beginn der Strassenumzüge, wie wir sie heute kennen.

Wissenswert:

Das Festival wird übrigens in ganz Südost-Asien als Nine Emperor God Festival zur gleichen Zeit, für 9 Tage ab dem Vollmondtag des 9. chinesischen Monats begangen. Dabei wird den neun göttlichen Söhnen des Gottvaters Zhou Yu Dou Fu Yuan Jun und der Gottmutter Dou Mu Yuan Jun gehuldigt. Diese werden auf die Erde eingeladen, um ihnen zu huldigen.

Die 10 Regeln für Teilnehmer

1. Körperliche Sauberkeit während des Festivals

2. Reine (kein Fleisch und Tierprodukte) Küchengeräte, Messer und Töpfe. Diese dürfen nicht mit unreinen vermischt werden

3. Weiße Kleidung für die gesamte Dauer des Festivals

4. Körperliche und geistige Zurückhaltung

5. Verbot Fleisch und Tierprodukte zu essen. Auch bestimmte Pflanzen, wie Zwiebeln und Knoblauch sind tabu

6. Kein Sex

7. Kein Alkohol oder andere Rauschmittel

8. Teilnahmeverbot für Trauernde

9. Teilnahmeverbot für Schwangere

10. Teilnahmeverbot für Frauen während der Menstruation

 

ZEITPLAN PHUKET VEGETARIAN FESTIVAL 2017

Das Festival startet am 20. Oktober 2017 zwischen 15:00 und 17:45 Uhr mit dem zeremoniellen Teil. D.h. an allen teilnehmenden Tempeln werden Pfähle errichtet an denen die Götter aus dem Himmel herabsteigen.

Feuerlauf Zeremonie

Donnerstag 26. Okt: Jui Tui Feuerlauf am Saphan Hin – 20:09

Donnerstag 26. Okt: Feuerlauf am Sui Boon Tong Shrine – 21:00

Donnerstag 26. Okt: Feuerlauf am Ban Tha Rua Shrine – 20:00

Donnerstag 26. Okt: Feuerlauf am Yokkekeng Shrine – 20:00

Donnerstag 26. Okt: Feuerlauf am Sapam Shrine – 21:00

Samstag 28. Okt: Feuerlauf am Bang Neow Shrine – 20:00

Samstag 28. Okt: Feuerlauf am Samkong Shrine – 20:00

Samstag 28. Okt: Feuerlauf am Cherng Talay Shrine – 20:09

Sonntag 29. Okt: Feuerlauf am Kathu Shrine – 15:00

Andere Umzüge

Freitag 27. Okt: Klettern auf Leitern aus Schwertern am Bang Neow Shrine – 20:00

Freitag 27. Okt: Klettern auf Leitern aus Schwertern am Samkong – 20:00

Freitag 27. Okt: Ölbad am Ban Tha Rua Shrine – 20:45

Freitag 27. Okt: Klettern auf Leitern aus Schwertern am Cherng Talay Shrine – 19:59

Freitag 27. Okt: Überqueren der Nagelbrücke am Sapam Shrine – 20:00

Der letzte Tag des Festivals am 28. Oktober

Die letzte große Zeremonie des Phuket Vegetarian Festival ist sicherlich die beeindruckendste. Zwischen 21:00 und 24:00 Uhr treten alle Schreine zu einer Straßenprozession in der Stadt Phuket auf: Der Neun Kaisergötter Abschied. Jeder an dem Festival beteiligte Schrein hat einen Kaisergott. Die letzte Prozession zielt darauf ab, sie nach Saphan Hin zu begleiten, von wo aus sie Phuket verlassen werden.

Die Zahlen beziehen sich auf die Nummer des Tempels auf der Karte weiter unten. Die Karte, wie auch die Übersicht über die Ereignisse stammt vom englischen Phuket Blog, phuket101.net.


Phuket Vegetarian Festival Map auf einer größeren Karte anzeigen

Wichtige Tipps für das Phuket Vegetarian Festival

Dresscode

Die Teilnehmer, tragen weisse Kleidung, die es vor und während des Festivals überall (Supermärkte, Stände) zu kaufen gibt. Wer möchte kann ebenfalls weiss tragen, um in die Menge einzutauchen.

Beste Zeit und Ort für die Piercings

Piercings und gepiercte Teilnehmer gibt es nur bei den morgendlichen Prozessionen zu sehen. Am besten ist es weit vor 7 Uhr da zu sein. 06-06.30 Uhr. Ich selbst war am Bang Niaow und Jui Tui Schrein, direkt im Tempel und habe beim Stechen der Piercings zugesehen.

Bei den Umzügen ist es egal, wo man sich aufhält, da diese durch die Strassen ziehen. Einfach der Menge der Leute folgen und auf die kleinen Altare vor den Häusern achten. Dort kommen die Umzüge sicher durch.

Mundschutz und Ohrstöpsel

Ein Mundschutz ist nicht unbedingt notwendig, kann aber für empfindliche Menschen sinnvoll sein, denn der Gestank der 100.000 von Böller ist sehr intensiv. Gerade bei den Abendprozessionen wird unglaublich viel geböllert, so dass einem schon einmal die Luft wegbleiben kann.

Ohrstöpsel gibt es in jeder Apotheke und sind wirklich sinnvoll gegen den Lärm der Böller.

Feste Schuhe und lange Hose

Ähnlich wie oben, ist beides nicht unbedingt notwendig, aber wer sich schützen möchte ist mit festen Schuhen und langer Hose gut beraten. Ich weiss das aus eigener schmerzhafter Erfahrung.

Vegetarisches Essen

Das Vegetarian Festival ist nicht unbedingt ein kulinarisches Erlebnis. Zwar gibt es überall Essstände aber leider besteht das Essen fast ausschliesslich aus Nudeln und frittiertem allerlei. Gemüse wird relativ wenig serviert.

In weiten Teilen von Phuket Town sind aber nicht-vegetarische Restaurants geschlossen, so dass es schwierig ist etwas anderes zu bekommen. An den touristischen Stränden von Phuket geht das Leben aber seinen gewohnten Gang.

Anfahrt zu den Tempeln

Wer mit dem Taxi fährt der hat es eigentlich einfach. Namen des Tempels nennen und los gehts. Allerdings kennen nicht alle Taxifahrer die Schreine in der Stadt. Falls Bedarf für einen zuverlässigen Taxifahrer, der sich auskennt, besteht, einfach kurze Nachricht an mich. Ich kann gerne weiterhelfen und vermitteln.

Von den meisten Orten auf Phuket gibt es auch öffentliche Busse nach Phuket Town. Von dort kommt man relativ leicht weiter zu den Tempeln.

Für Selbstfahrer sollte die Karte weiter oben hilfreich sein.

3 Tipps für das Nachtleben in Patong

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3 Tipps für das Nachtleben in Patong Phuket

Patong, das El Arenal Phukets, ist der bekannteste Ort der Insel und bekannt für das Nachtleben. Jedes Jahr zieht er zehntausende Besucher an. Tagsüber tummeln sich gerade zur Hochsaison jeden Tag sehr viele Touristen am Patong Beach. Nachts verwandelt sich Patong rund um die berühmte Bangla Road in ein Eldorado für partyhungrige Urlauber und verspricht das spektakulärste Nachtleben der Insel. Der ideale Ort, wenn Du auf Deiner Thailandreise auch einmal richtig Party machen willst. In diesem Artikel stelle ich Dir 3 Tipps für ein imposantes und unvergessliches Nachtleben in Patong vor, die ich selbst auch immer wieder gern besuche.

1. Das Red Hot in Patong – Live Musik Bar

Das Red Hot befindet sich an der Ecke Bangla-Road / Rat U Thit und ist sehr einfach zu finden. Folge einfach der lautesten Live-Musik und Du kommst ohne Umwege ans Ziel. Das Red Hot bietet jeden Abend ausgezeichnete Musik von talentierten Künstlern und das in einer sehr schönen Atmosphäre. Ab ca. 23 Uhr spielt die Red Hot Band rockige Musik, auch einige Cover von Metallica.

Als Gast kannst Du Dir Lieder wünschen oder gar selbst aktiv werden, Deine Stimmbänder in Schwingung versetzen und auf der Bühne tanzen. Vergiss nicht, Dich mit einem kleinen Trinkgeld bei der Band zu bedanken. Alle Musiker, die ich bisher erleben durfte, waren wirklich ausgezeichnet und hatten ein riesiges Repertoire an Songs zu bieten. Die Stimmung ist jedes Mal genial.

Die Preise befinden sich, wie für die Bangla Road üblich, auf einem höheren Niveau. Dafür bekommst Du aber auch eine Menge geboten. Das Red Hot ist als Einstieg in das Nachtleben Patongs ideal.

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2. Tai Pan – Einer der besten Clubs in Patong

Wenn alle Bars in Patong geschlossen haben und Du noch nicht müde bist, ist das der Ort, wo Du sein solltest! Hier finden sich alle ein, die noch nicht genug haben, um bei Clubmusik ausgelassen zu feiern. Die Stimmung ist gewaltig und ab und zu gibt es spektakuläre Showeinlagen auf der Bühne.

Der Eintritt im Tai Pan ist frei. Das führt oftmals dazu, dass es brechend voll ist. Vor Mitternacht solltest Du das Tai Pan allerdings nicht aufsuchen. Ein Besuch lohnt sich, natürlich auch mangels Alternativen zur späten Uhrzeit, in jedem Fall!

Das Preisniveau ist üblich für die Bangla Road. Das Bier kostet im Schnitt ca. 200 Baht, Cocktails 250 Baht. Es gibt Coupons, die überall und auch direkt vor dem Eingang verteilt werden. Damit erhältst Du für jede Bestellung einen gratis Shooter.

tai-pan patong night club

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3. Die Tiger Disco – Location für Party bis in die frühen Morgenstunden!

Läufst Du die Bangla Road entlang, kannst Du den Tiger-Komplex nicht verfehlen. Ein gewaltiger Tiger ziert das Gebäude. Im Untergeschoss sind die „Welcome“-Rufe der jungen Damen nicht zu überhören. Sehr viele Bars tummeln sich hier auf kleinstem Raum nebeneinander bei lauter Musik. Hier willst Du aber nicht hin, denn das ist der Ort, an dem versucht wird, Dir mit kleinen Spielen Geld aus der Tasche zu ziehen und die Kellner offen Trinkgeld fordern.

Du möchtest die Treppen hinauf in die Disco, wo Dich eine einzigartige und geniale Location zum Feiern erwartet. Auf der Bühne, bei den VIP-Plätzen, gibt es Showeinlagen der Tänzerinnen. Direkt dahinter und im 2. Stock kannst Du Billard spielen.

Der Eintritt kostet 300 Baht. Vor der Tür werden kleine Zettel verteilt, die Dir einen Rabatt von 20% gewähren. Im Eintrittspreis ist ein Getränk Deiner Wahl enthalten. Lass Dir einen Besuch der gewaltig großen Tiger-Disco nicht entgehen!

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Pass auf dich auf!

So unbeschwert ein Urlaub in Thailand auch sein kann, gib bitte auf Dich Acht, gerade wenn Du nachts in Patong allein unterwegs bist. Dazu gehört nur so viel zu trinken, wie Du auch verträgst. Zu später Stunde stehen überall ominöse Gestalten auf der Suche nach betrunkenen Touristen und offerieren sexuelle Dienstleistungen. Viele dieser Zeitgenossen sind dafür bekannt, dass sie ihre „Opfer“ mit KO-Tropen außer Gefecht setzen oder Wertsachen im Hotel stehlen, sobald Du eingeschlafen bist. Auch die Damenwelt ist davor nicht gefeit. Nimm daher nur mit, was Du wirklich brauchst. Alle anderen Wertsachen gehören in den Hotelsafe und wenn Du dem Charme einer Dame oder eines Herrn nicht widerstehen kannst, dann solltest Du die ID-Card (Personalausweis) Deiner Begleitung an der Rezeption hinterlegen lassen.

Beachte diese Tipps und Du kannst sicher und unbeschwert ein spektakuläres Nachtleben in Patong erleben. Mit Sicherheit wirst Du, je nach individuellem Geschmack, noch viele weitere gute Bars und Diskotheken entdecken, wenn Du erst einmal an der Bangla Road angekommen bist und Dich durch das Nachtleben Patongs treiben lässt.

Über den Autor

Silko reist seit vielen Jahren durch Thailand. Seine Eindrücke und Erfahrungen teilt er auf seinem Thailand Blog ThaiFM.de, wo er auch einen Podcast betreibt und in der aktuellen Sendung über Patong und das Nachtleben berichtet.

Das Vegetarian Festival 2014 – Alle Termine

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Wie jedes Jahr findet natürlich auch 2014 das Vegetarian Festival auf Phuket statt. Zum ersten Mal in der Geschichte der Veranstaltung findet es dieses Jahr sogar 2x statt. Hintergrund ist, dass nach dem chinesischen Kalender dieses Jahr der 9. Monat des Mondkalenders 2x vorkommt. Diese Konstellation ergibt sich nur alle 100 Jahre.

Somit findet das Festival 2x statt. Das eigentliche, jährliche Vegetarian Festival läuft von 23.9. – 2.10. und das zusätzliche findet vom 24.10. – 1.11.2014 statt.

Worum es beim Vegetarian Festival geht und was einen dort erwartet habe ich bereits in diesem Beitrag ausführlich beschrieben.

Um Dir einen Überblick über die Veranstaltungen und v.a. die spektakulären und absolut sehenswerten Straßenumzüge zu geben habe ich einen kleinen Veranstaltungskalender erstellt.

Besonders die frühmorgendlichen Straßenumzüge solltest Du Dir nicht entgehen lassen, wenn Du die Teilnehmer erleben willst, die abenteuerlich gepierct durch die Straßen ziehen.

Alle Termine des Phuket Vegetarian Festival 2014 auf einen Blick

23.9. Errichten der Himmelsleitern

Ort: alle teilnehmenden Schreine auf Phuket

24.9. und 25.9. Keine öffentlichen Veranstaltungen

26.9. Straßenumzug

Sapham Schrein um 07 Uhr morgens

27.9. Straßenumzug

Samkhong Schrein um 07.19 Uhr morgens

28.9. Straßenumzug

Baan Tha Ruea Schrein um 07.30 Uhr

Sapham (Ort) um 19 Uhr

29.9. Straßenumzug

Bang Niao Schrein um 07 Uhr morgens
Cherng Thalay Schrein um 07 Uhr morgens

29.9. Feuerlauf

Jui Tui um 20:09 Uhr
Sui Boon Tong Schrein um 21:00 Uhr
Ban Tha Rua Schrein  20:00 Uhr
Yokkekeng Schrein um 20:00 Uhr
Sapam Schrein um 21:00 Uhr

30.9. Straßenumzug

Jui Tui Schrein um 07 Uhr morgens

30.9. Klettern auf Leitern aus Schwertern

Bang Niao Schrein um 20:00 Uhr
Samkong Schrein um 20:00 Uhr
Cherng Talay Schrein um 19:59 Uhr

01.10. Straßenumzug

Kathu Schrein um 07:00 Uhr
Ban Tha Rua Schrein um 18:30 Uhr (Thalang)
Yokkekeng Schrein um 07:00 Uhr

01.10. Feuerlauf

Bang Niao Schrein um 20:00 Uhr
Samkong Schrein um 20:00 Uhr
Cherng Talay Schrein um 20:09 Uhr

02.10. Straßenprozession

Sui Boon Tong Schrein um 07:00 Uhr

02.10. Feuerlauf

Kathu Schrein um 15:00 Uhr

02.10. Verabschiedung der Götter – Abschlussprozession

Ban Tha Rua Schrein um 20:00 Uhr (Nai Yang Beach)
Cherng Talay Schrein um 22:09 Uhr (Surin Beach)
Yokkekeng Schrein um 24:00 (Koh Sirey)
Alle anderen Schrein in Phuket Town
21:00 – 24:00 (Saphan Hin)

Hier eine Karte mit allen teilnehmenden Schreinen. Die Karte stammt von Willy Thuan von phuket101.net


Phuket Vegetarian Festival Map auf einer größeren Karte anzeigen

Gerade bei den Straßenumzügen lohnt es sich etwas früher an den Tempeln zu sein, um die Vorbereitung der Teilnehmer auf die Piercings und das Stechen der Piercings mit zu erleben. Zumindest, wenn man keine Schwachen Nerven hat und so etwas bereits am frühen Morgen ertragen kann;)

Rahmenprogramm und Stände

Selbstverständlich lohnt sich auch ein Besuch von Phuket Town außerhalb der Veranstaltungen. Der gesamte historische Bereich und hier speziell im Umkreis der chinesischen Schreine ist eine einzige Veranstaltungszone mit Ess- und Verkaufsständen und lebhaftem Treiben.

Ich wünsche viel Spaß beim Vegetarian Festival 2014 auf Phuket!

Sonntagsmarkt in der Thalang Road – Eine Bilderreise durch die schönste Straße auf Phuket

Seit einigen Monaten gibt es ein ganz neues Highlight auf Phuket:

Den Sonntagsmarkt in der Thalang Road!

Noch Anfang letzten Jahres auf dem Oldtown Festival dachte ich mir, wie schön es doch wäre, wenn die Straßen der Altstadt öfter in Fußgängerzonen verwandelt würden.

Umso gespannter war ich, als ich vor einigen Monaten davon las, dass es jetzt regelmässig jeden Sonntag einen Straßenmarkt in der Thalang Road geben würde.

Vor drei Wochen waren wir dann das erste Mal auf dem Markt.

Und es war wirklich wunderbar!

Die alten Gebäude wurden sehr schön illuminiert. Es herrschte eine angenehme, entspannte Atmosphäre. Das Rauch- und Alkoholverbot wurde zu 100% umgesetzt! Ausgefallene Ideen an den Essensständen. Strassenkünstler und Musiker. Und zahlreiche junge Thais mit selbstgemachten Sachen zum Verkauf.

Wirklich empfehlenswert und obwohl es sehr viele internationale Besucher anzieht ein absolutes Kontrastprogramm zu den touristischen Orten an der Westküste.

Mehr will ich dazu auch gar nicht schreiben, sondern einfach einige Impressionen aus der Thalang Road zeigen.

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Wann und wo?

Jeden Sonntag von 16 bis 22 Uhr in der Thalang Road im Herzen von Phuket Town.

Die Altstadt von Phuket Town und insbesondere die Thalang Road sind auch an anderen Wochentagen ein lohnendes Ausflugsziel.

Und in meinem neuen Ausflugsführer, der am Dienstag 21.1.2014 (nächste Woche!) erscheint wird Phuket Town ein grösserer Abschnitt gewidmet.

Also nicht verpassen! Am besten trägst Du Dich noch in den Newsletter ein, damit Du den Verkaufsstart mit attraktiven Angeboten nicht verpasst.

Warst Du schon auf dem Sonntagsmarkt? Hat es Dir gefallen?

Phuket Vegetarian Festival 2016 Zeitplan und alles was du wissen musst

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In wenigen Tagen ist es wieder soweit und das Phuket Vegetarian Festival startet.

Für die chinesisch-stämmige Bevölkerung Phukets ist es, neben dem Por Tor Festival, das wichtigste spirituelle Ereignis des Jahres. Das Festival findet jährlich im 9. Monat des chinesischen Mondkalendars statt. Dieses Jahr (2016) vom 01.-09. Oktober statt.

Den genauen Zeitplan für das Festival findet ihr weiter unten.

Im Mittelpunkt der Feierlichkeiten stehen die chinesischen Tempel in Phuket Town, Kathu und Tha Ruea, sowie die zahlreichen Straßenumzüge, die an den Tempeln starten und enden. Rund um die Tempel sind Stände mit vegetarischem Essen aufgebaut und es gibt einiges an Rahmenprogramm.

Im folgenden gebe ich einen Überblick über die Hintergründe des Vegetarian Festivals, die Highlights und ganz am Ende des Beitrags findest Du alle Termine für das diesjährige Festival, inkl. Übersichtskarte aller Tempel.

Die Straßenprozessionen – Bizarre Piercings und Selbstverstümmelungen

Die Highlights für die meisten Besucher sind die Straßenumzüge, die an den meisten Tagen des Festivals stattfinden. Im Mittelpunkt dieser Umzüge stehen die Mah Song, sie sind die Auserwählten, die während der Feierlichkeiten die göttlichen Geister in sich tragen und durch ihre Körper grosses Leid auf sich ziehen, um damit Glück und Gesundheit für die Gemeinschaft bringen.

Um dies zu tun, durchbohren sie ihre Wangen mit dicken Metallstäben, Fahrrädern, Messern, Tankstutzen, Nadeln, Büffelhörnern und allem was sich sonst noch finden lässt.

Andere sägen sich mit riesigen Sägen in die Zunge, hacken sich mit scharfen Beilen in den Rücken, laufen über glühende Kohlen oder klettern auf Leitern aus Schwertern.

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All dies geschieht in Trance und ohne Betäubung.

Die Mah Song sind, laut dem Glauben, von den Göttern Auserwählte, die bereits Wochen vor dem Festival mit der Vorbereitung beginnen. Sie fasten, verzichten auf Alkohol und Sex. Die Verehrung der Bevölkerung für die Mah Song ist deutlich zu spüren, wenn sie durch die Straßen ziehen.

Überall werden kleine Altare vor Häusern aufgebaut und die Menschen verneigen sich, um von der Gebetsfahne der Mah Song am Kopf berührt zu werden und etwas vom guten Geist abzubekommen. Aber die Straßenprozessionen sind nicht nur für die Zurschaustellung der gepiercten Mah Song.

Während der Prozessionen werden die 9 Götter, die für das Festival auf der Erde weilen, durch die Straßen getragen. Weiß gekleidete, verrmummte Helfer und Gläubige tragen die Götter und Opergaben auf Holzgestellen durch die Strassen. Dazwischen fahren Autos mit Opfergaben und Musik. Schulklassen nehmen an den Prozessionen teil und überall laufen Menschen herum.

Wie auf einem Kriegsschauplatz – Der Umzug am letzten Abend

Während des gesamten Festivals wird viel geböllert. Ständig werden irgendwo Böllerketten abgebrannt oder auch Kracher direkt auf die Teilnehmer der Strassenumzüge geworfen. Doch was am letzten Abend stattfindet, das ist kaum zu beschreiben.

Am letzten Abend gibt es einen letzten Strassenumzug, bei dem Mah Songs und viele, viele Helfer Opfergaben von allen teilnehmenden Tempel auf die grosse Freifläche von Sapan Hin bringen. Dort werden die Opfergaben zu einem grossen Scheiterhaufen ausserhalb des dortigen Tempels aufgebaut. Während der gesamten Prozession ist der Weg vom alten Zentrum Phuket Towns bis hinaus nach Sapan Hin voll gepackt mit Menschen in weiss.

Die Zubringerstraßen sind verstopft mit Mopeds und Autos. Je näher man an Sapan Hin kommt, desto dichter das Gedränge. Beide Straßenseiten und auch der begrünte Mittelstreifen sind voll mit Menschen. Die Prozessionen laufen durch ein Spalier von Menschen. Und diese schmeißen mit Böllern vor und auf die vorbeilaufenden Träger und Mah Songs.

Von aussen werden Böllerketten an Stäben über die Straße gehalten, so dass diese direkt über und an den Gesichtern und Körpern explodieren.  Und dabei laufen viele mit nacktem Oberkörper und teilweise ohne Schuhe durch diese Böller-Hölle.

Aber auch für normale, unbeteiligte Zuschauer ist das ganze nicht ungefährlich. Überall fliegen Böller aus allen Richtungen. Viele, gerade jüngere Thais machen sich einen Spaß daraus gezielt auf Farangs zu werfen. Bei meiner ersten Teilnahme an diesem Spektakel machte ich den riesigen Fehler mit Flip Flops hinzugehen und hohlte mir riesige Brandblasen an den Füßen.

Die Luft ist voll von Rauch und teilweise kaum zu atmen. Wer keine Ohrstöpsel mitgebracht hat, dem Pfeifen die Ohren auch noch 3 Tage später.

Ruhiger geht es dann wieder auf der grossen Fläche von Sapan Hin zu, wo die Opfergaben aufgehäuft werden. Nachdem die Opfer niedergelegt wurden laufen die Mah Songs über glühende Kohlen. Gegen Mitternacht sind von allen teilnehmenden Tempel Opfergaben eingetroffen und es gibt eine gemeinsame Andacht mit tausenden von in weiss gekleideten Gläubigen.

Im Anschluss daran wird der große Haufen mit Opfergaben angezündet und verbrannt. Mit dieser letzten Zeremonie werden die auf die Erde eingeladenen Götter verabschiedet.

Die Geschichte des Vegetarian Festivals auf Phuket

Als zu Beginn des 19. Jahrhunderts der Abbau und Handel von Zinn blühte kamen viele chinesische Arbeiter nach Phuket. Eines der Zentren des Zinnbergbaus war in Kathu. Dort hatte sich eine grössere Gemeinschaft von Chinesen gebildet.

Im Jahr 1825 kam eine chinesische Schauspieltruppe nach Kathu, um für die dortigen Arbeiter zu spielen. Während ihres Aufenthalts erkrankte die gesamte Gruppe an einem tropischen Fieber. Um sich zu heilen begannen sie zu Ehren zweier ihrer Götter, Kiew Ong Tai Teh und Yok Ong Sone Teh, eine vegetarische Diät.

Als die gesamte Truppe nach kurzer Zeit geheilt war wollten die Dorfbewohner von Kathu wissen, wie sie dies getan hätten. Die chinesischen Schauspieler erklärten ihnen ihre Mischung aus vegetarischer Diät und spiritueller Zeremonie zu Ehren der Götter.

Die lokale Bevölkerung übernahm diesen Brauch und startete somit die Tradition des Vegetarian Festivals auf Phuket.

Einige Jahre später reiste einer der Dorfbewohner nach Südchina, um dort Hiao Ho-le (spirituellen Rauch bzw. Räucherstäbchen)  and Lian Tui (spirituelle Namensplakette), die beide den Status von Gottheiten haben nach Kathu einzuladen. Seine Ankunft am 7. Tag des Vegetarier Fests veranlasste die Gläubigen ihn am Hafen zu empfangen und so zog eine grosse Prozession von Kathu zum Bang Niao Pier. Dies war der Beginn der Strassenumzüge, wie wir sie heute kennen.

Wissenswert:

Das Festival wird übrigens  in ganz Südost-Asien als Nine Emperor God Festival zur gleichen Zeit, für 9 Tage ab dem Vollmondtag des 9. chinesischen Monats begangen. Dabei wird den neun göttlichen Söhnen des Gottvaters Zhou Yu Dou Fu Yuan Jun und der Gottmutter Dou Mu Yuan Jun gehuldigt. Diese werden auf die Erde eingeladen, um ihnen zu huldigen.

Die 10 Regeln für Teilnehmer

1. Körperliche Sauberkeit während des Festivals

2. Reine(kein Fleisch und Tierprodukte) Küchengeräte, Messer und Töpfe. Diese dürfen nicht mit unreinen vermischt werden,

3. Weiße Kleidung für die gesamte Dauer des Festivals

4. Körperliche und geistige Zurückhaltung

5. Verbot Fleisch und Tierprodukte zu essen. Auch bestimmte Pflanzen, wie Zwiebeln und Knoblauch sind tabu.

6. Kein Sex

7. Kein Alkohol oder andere Rauschmittel

8. Teilnahmeverbot für Trauernde

9. Teilnahmeverbot für Schwangere

10. Teilnahmeverbot für Frauen während der Menstruation

ZEITPLAN PHUKET VEGETARIAN FESTIVAL 2016

Das Festival startet mit dem zeremoniellen Teil. D.h. an allen teilnehmenden Tempeln werden Pfähle errichtet an denen die Götter aus dem Himmel herabsteigen.

Straßenumzüge in Phuket Town

Samstag 1. Okt: Sapam Shrine – Straßenumzug in Phuket Town um 07:00

Sonntag 2. Okt: Samkong Shrine – Straßenumzug in Phuket Town um 07:19

Montag 3. Okt: Ban Tha Rua Shrine – Straßenumzug in Phuket Town um 07:30

Dienstag 4. Okt: Bang Neow Shrine – Straßenumzug in Phuket Town um 07:00

Mittwoch 5. Okt: Jui Tui Shrine – Straßenumzug in Phuket Town um 07:19

Donnerstag 6. Okt: Kathu und Yokkekeng shrines – Straßenumzug in Phuket Town um 07:00

Freitag 7. Okt: Sui Boon Tong Shrine – Straßenumzug in Phuket Town um 07:00

Feuerlauf Zeremonie

Sonntag 2. Okt: Jui Tui Feuerlauf am Saphan Hin – 20:09

Sonntag 2. Okt: Feuerlauf am Sui Boon Tong Shrine – 21:00

Sonntag 2. Okt: Feuerlauf am Ban Tha Rua Shrine – 20:00

Sonntag 2. Okt: Feuerlauf am Yokkekeng Shrine – 20:00

Sonntag 2. Okt: Feuerlauf am Sapam Shrine – 21:00

Dienstag 4. Okt: Feuerlauf am Bang Neow Shrine – 21:00

Dienstag 4. Okt: Feuerlauf am Samkong Shrine – 20:00

Dienstag 4. Okt: Feuerlauf am Cherng Talay Shrine – 20:09

Mittwoch 5. Okt: Feuerlauf am Kathu Shrine – 15:00

Andere Umzüge

Montag 3. Okt: Klettern auf Leitern aus Schwertern am Bang Neow Shrine – 20:00

Montag 3. Okt: Klettern auf Leitern aus Schwertern am Samkong – 20:00

Montag 3. Okt: Ölbad am Ban Tha Rua Shrine – 20:45

Montag 3. Okt: Klettern auf Leitern aus Schwertern am Cherng Talay Shrine – 19:59

Montag 3. Okt: Überqueren der Nagelbrücke am Sapam Shrine – 20:00

Der letzte Tag des Festivals am 9. Oktober

Sonntag 9. Okt: Es wird bei jedem Schrein und Tempel gefeiert.

Die Zahlen beziehen sich auf die Nummer des Tempels auf der Karte weiter unten. Die Karte, wie auch die Übersicht über die Ereignisse stammt vom englischen Phuket Blog, phuket101.net.


Phuket Vegetarian Festival Map auf einer größeren Karte anzeigen

 

Wichtige Tipps für das Phuket Vegetarian Festival

 Dresscode

Die Teilnehmer,  tragen weisse Kleidung, die es vor und während des Festivals überall (Supermärkte, Stände) zu kaufen gibt. Wer möchte kann ebenfalls weiss tragen, um in die Menge einzutauchen.

Beste Zeit und Ort für die Piercings

Piercings und gepiercte Teilnehmer gibt es nur bei den morgendlichen Prozessionen zu sehen. Am besten ist es weit vor 7 Uhr da zu sein. 06-06.30 Uhr. Ich selbst war am Bang Niaow und Jui Tui Schrein, direkt im Tempel und habe beim Stechen der Piercings zugesehen.

Bei den Umzügen ist es egal, wo man sich aufhält, da diese durch die Strassen ziehen. Einfach der Menge der Leute folgen und auf die kleinen Altare vor den Häusern achten. Dort kommen die Umzüge sicher durch.

Mundschutz und Ohrstöpsel

Ein Mundschutz ist nicht unbedingt notwendig, kann aber für empfindliche Menschen sinnvoll sein, denn der Gestank der 100.000 von Böller ist sehr intensiv. Gerade bei den Abendprozessionen wird unglaublich viel geböllert, so dass einem schon einmal die Luft wegbleiben kann.

Ohrstöpsel gibt es in jeder Apotheke und sind wirklich sinnvoll gegen den Lärm der Böller.

Feste Schuhe und lange Hose

Ähnlich wie oben, ist beides nicht unbedingt notwendig, aber wer sich schützen möchte ist mit festen Schuhen und langer Hose gut beraten. Ich weiss das aus eigener schmerzhafter Erfahrung.

Vegetarisches Essen

Das Vegetarian Festival ist nicht unbedingt ein kulinarisches Erlebnis. Zwar gibt es überall Essstände aber leider besteht das Essen fast ausschliesslich aus Nudeln und frittiertem allerlei. Gemüse wird relativ wenig serviert.

In weiten Teilen von Phuket Town sind aber nicht-vegetarische Restaurants geschlossen, so dass es schwierig ist etwas anderes zu bekommen. An den touristischen Stränden von Phuket geht das Leben aber seinen gewohnten Gang.

Anfahrt zu den Tempeln

Wer mit dem Taxi fährt der hat es eigentlich einfach. Namen des Tempels nennen und los gehts. Allerdings kennen nicht alle Taxifahrer die Schreine in der Stadt. Falls Bedarf für einen zuverlässigen Taxifahrer, der sich auskennt, besteht, einfach kurze Nachricht an mich. Ich kann gerne weiterhelfen und vermitteln.

Von den meisten Orten auf Phuket gibt es auch öffentliche Busse nach Phuket Town. Von dort kommt man relativ leicht weiter zu den Tempeln.

Für Selbstfahrer sollte die Karte weiter oben hilfreich sein.

Bald geht es los und ich freu mich schon!

Für mich ist das Vegetarian Festival ein Ereignis, auf das ich mich jedes Jahr freue. Nachdem ich nun 2 Jahre hintereinander nicht zum Festival auf Phuket war, bin ich umso freudiger wieder dabei zu sein.

Ich werde sicherlich nicht jeden Tag gehen und auch nicht zu allen Prozessionen. Aber ein, zwei Mal am Morgen und auch am Abend werde ich mit Sicherheit an einem der Tempel sein. Und auch die Abschlussprozession werde ich mir wieder antun.