phuket vegetarian festival

Phuket Vegetarian Festival – Alle Infos und Termine für 2017

Vegetarian Festival

In wenigen Tagen ist es wieder soweit und das Vegetarian Festival startet.

Für die chinesisch-stämmige Bevölkerung Phukets ist es, neben dem Por Tor Festival, das wichtigste spirituelle Ereignis des Jahres. Das Festival findet jährlich im 9. Monat des chinesischen Mondkalendars statt.

Dieses Jahr (2017) vom 20.- 28. Oktober

Das Phuket Vegetarian Festival 2017 wird dieses Jahr deutlich abgeschwächt, so dass es viel kleiner und ruhiger als üblich sein wird. Dies geschieht aus Respekt für den verstorbenen König Bhumibol Adulyadej, dessen Beerdigung in Bangkok um die gleiche Zeit wie das Festival auf Phuket stattfinden wird.

Prozessionen in Phuket Town

Aus Respekt für den verstorbenen König Bhumibol Adulyadej gibt es nur einen Tag der Prozessionen im Jahr 2017: Samstag, 28. Oktober, ab 21:00 Uhr

Den genauen Zeitplan für das Festival findet ihr weiter unten.

Im Mittelpunkt der Feierlichkeiten stehen die chinesischen Tempel in Phuket Town, Kathu und Tha Ruea, sowie die zahlreichen Straßenumzüge, die an den Tempeln starten und enden. Rund um die Tempel sind Stände mit vegetarischem Essen aufgebaut und es gibt einiges an Rahmenprogramm.

Im folgenden gebe ich einen Überblick über die Hintergründe des Vegetarian Festivals, die Highlights und ganz am Ende des Beitrags findest Du alle Termine für das diesjährige Festival, inkl. Übersichtskarte aller Tempel.

Die Straßenprozessionen – Bizarre Piercings und Selbstverstümmelungen

Die Highlights für die meisten Besucher sind die Straßenumzüge, die an den meisten Tagen des Festivals stattfinden. Im Mittelpunkt dieser Umzüge stehen die Mah Song, sie sind die Auserwählten, die während der Feierlichkeiten die göttlichen Geister in sich tragen und durch ihre Körper grosses Leid auf sich ziehen, um damit Glück und Gesundheit für die Gemeinschaft bringen.

Um dies zu tun, durchbohren sie ihre Wangen mit dicken Metallstäben, Fahrrädern, Messern, Tankstutzen, Nadeln, Büffelhörnern und allem was sich sonst noch finden lässt.

Andere sägen sich mit riesigen Sägen in die Zunge, hacken sich mit scharfen Beilen in den Rücken, laufen über glühende Kohlen oder klettern auf Leitern aus Schwertern.

Vegetarian festival piercing Vegetarian Festival

All dies geschieht in Trance und ohne Betäubung.

Die Mah Song sind, laut dem Glauben, von den Göttern Auserwählte, die bereits Wochen vor dem Festival mit der Vorbereitung beginnen. Sie fasten, verzichten auf Alkohol und Sex. Die Verehrung der Bevölkerung für die Mah Song ist deutlich zu spüren, wenn sie durch die Straßen ziehen.

Überall werden kleine Altare vor Häusern aufgebaut und die Menschen verneigen sich, um von der Gebetsfahne der Mah Song am Kopf berührt zu werden und etwas vom guten Geist abzubekommen. Aber die Straßenprozessionen sind nicht nur für die Zurschaustellung der gepiercten Mah Song.

Während der Prozessionen werden die 9 Götter, die für das Festival auf der Erde weilen, durch die Straßen getragen. Weiß gekleidete, verrmummte Helfer und Gläubige tragen die Götter und Opergaben auf Holzgestellen durch die Strassen. Dazwischen fahren Autos mit Opfergaben und Musik. Schulklassen nehmen an den Prozessionen teil und überall laufen Menschen herum.

Wie auf einem Kriegsschauplatz – Der Umzug am letzten Abend

Während des gesamten Festivals wird viel geböllert. Ständig werden irgendwo Böllerketten abgebrannt oder auch Kracher direkt auf die Teilnehmer der Strassenumzüge geworfen. Doch was am letzten Abend stattfindet, das ist kaum zu beschreiben.

Am letzten Abend gibt es einen letzten Strassenumzug, bei dem Mah Songs und viele, viele Helfer Opfergaben von allen teilnehmenden Tempel auf die grosse Freifläche von Sapan Hin bringen. Dort werden die Opfergaben zu einem grossen Scheiterhaufen ausserhalb des dortigen Tempels aufgebaut. Während der gesamten Prozession ist der Weg vom alten Zentrum Phuket Towns bis hinaus nach Sapan Hin voll gepackt mit Menschen in weiss.

Die Zubringerstraßen sind verstopft mit Mopeds und Autos. Je näher man an Sapan Hin kommt, desto dichter das Gedränge. Beide Straßenseiten und auch der begrünte Mittelstreifen sind voll mit Menschen. Die Prozessionen laufen durch ein Spalier von Menschen. Und diese schmeißen mit Böllern vor und auf die vorbeilaufenden Träger und Mah Songs.

Von aussen werden Böllerketten an Stäben über die Straße gehalten, so dass diese direkt über und an den Gesichtern und Körpern explodieren. Und dabei laufen viele mit nacktem Oberkörper und teilweise ohne Schuhe durch diese Böller-Hölle.

Aber auch für normale, unbeteiligte Zuschauer ist das ganze nicht ungefährlich. Überall fliegen Böller aus allen Richtungen. Viele, gerade jüngere Thais machen sich einen Spaß daraus gezielt auf Farangs zu werfen. Bei meiner ersten Teilnahme an diesem Spektakel machte ich den riesigen Fehler mit Flip Flops hinzugehen und hohlte mir riesige Brandblasen an den Füßen.

Die Luft ist voll von Rauch und teilweise kaum zu atmen. Wer keine Ohrstöpsel mitgebracht hat, dem Pfeifen die Ohren auch noch 3 Tage später.

Ruhiger geht es dann wieder auf der grossen Fläche von Sapan Hin zu, wo die Opfergaben aufgehäuft werden. Nachdem die Opfer niedergelegt wurden laufen die Mah Songs über glühende Kohlen. Gegen Mitternacht sind von allen teilnehmenden Tempel Opfergaben eingetroffen und es gibt eine gemeinsame Andacht mit tausenden von in weiss gekleideten Gläubigen.

Im Anschluss daran wird der große Haufen mit Opfergaben angezündet und verbrannt. Mit dieser letzten Zeremonie werden die auf die Erde eingeladenen Götter verabschiedet.

Die Geschichte des Vegetarian Festivals auf Phuket

Als zu Beginn des 19. Jahrhunderts der Abbau und Handel von Zinn blühte kamen viele chinesische Arbeiter nach Phuket. Eines der Zentren des Zinnbergbaus war in Kathu. Dort hatte sich eine grössere Gemeinschaft von Chinesen gebildet.

Im Jahr 1825 kam eine chinesische Schauspieltruppe nach Kathu, um für die dortigen Arbeiter zu spielen. Während ihres Aufenthalts erkrankte die gesamte Gruppe an einem tropischen Fieber. Um sich zu heilen begannen sie zu Ehren zweier ihrer Götter, Kiew Ong Tai Teh und Yok Ong Sone Teh, eine vegetarische Diät.

Als die gesamte Truppe nach kurzer Zeit geheilt war wollten die Dorfbewohner von Kathu wissen, wie sie dies getan hätten. Die chinesischen Schauspieler erklärten ihnen ihre Mischung aus vegetarischer Diät und spiritueller Zeremonie zu Ehren der Götter.

Die lokale Bevölkerung übernahm diesen Brauch und startete somit die Tradition des Vegetarian Festivals auf Phuket.

Einige Jahre später reiste einer der Dorfbewohner nach Südchina, um dort Hiao Ho-le (spirituellen Rauch bzw. Räucherstäbchen) and Lian Tui (spirituelle Namensplakette), die beide den Status von Gottheiten haben nach Kathu einzuladen. Seine Ankunft am 7. Tag des Vegetarier Fests veranlasste die Gläubigen ihn am Hafen zu empfangen und so zog eine grosse Prozession von Kathu zum Bang Niao Pier. Dies war der Beginn der Strassenumzüge, wie wir sie heute kennen.

Wissenswert:

Das Festival wird übrigens in ganz Südost-Asien als Nine Emperor God Festival zur gleichen Zeit, für 9 Tage ab dem Vollmondtag des 9. chinesischen Monats begangen. Dabei wird den neun göttlichen Söhnen des Gottvaters Zhou Yu Dou Fu Yuan Jun und der Gottmutter Dou Mu Yuan Jun gehuldigt. Diese werden auf die Erde eingeladen, um ihnen zu huldigen.

Die 10 Regeln für Teilnehmer

1. Körperliche Sauberkeit während des Festivals

2. Reine (kein Fleisch und Tierprodukte) Küchengeräte, Messer und Töpfe. Diese dürfen nicht mit unreinen vermischt werden

3. Weiße Kleidung für die gesamte Dauer des Festivals

4. Körperliche und geistige Zurückhaltung

5. Verbot Fleisch und Tierprodukte zu essen. Auch bestimmte Pflanzen, wie Zwiebeln und Knoblauch sind tabu

6. Kein Sex

7. Kein Alkohol oder andere Rauschmittel

8. Teilnahmeverbot für Trauernde

9. Teilnahmeverbot für Schwangere

10. Teilnahmeverbot für Frauen während der Menstruation

 

ZEITPLAN PHUKET VEGETARIAN FESTIVAL 2017

Das Festival startet am 20. Oktober 2017 zwischen 15:00 und 17:45 Uhr mit dem zeremoniellen Teil. D.h. an allen teilnehmenden Tempeln werden Pfähle errichtet an denen die Götter aus dem Himmel herabsteigen.

Feuerlauf Zeremonie

Donnerstag 26. Okt: Jui Tui Feuerlauf am Saphan Hin – 20:09

Donnerstag 26. Okt: Feuerlauf am Sui Boon Tong Shrine – 21:00

Donnerstag 26. Okt: Feuerlauf am Ban Tha Rua Shrine – 20:00

Donnerstag 26. Okt: Feuerlauf am Yokkekeng Shrine – 20:00

Donnerstag 26. Okt: Feuerlauf am Sapam Shrine – 21:00

Samstag 28. Okt: Feuerlauf am Bang Neow Shrine – 20:00

Samstag 28. Okt: Feuerlauf am Samkong Shrine – 20:00

Samstag 28. Okt: Feuerlauf am Cherng Talay Shrine – 20:09

Sonntag 29. Okt: Feuerlauf am Kathu Shrine – 15:00

Andere Umzüge

Freitag 27. Okt: Klettern auf Leitern aus Schwertern am Bang Neow Shrine – 20:00

Freitag 27. Okt: Klettern auf Leitern aus Schwertern am Samkong – 20:00

Freitag 27. Okt: Ölbad am Ban Tha Rua Shrine – 20:45

Freitag 27. Okt: Klettern auf Leitern aus Schwertern am Cherng Talay Shrine – 19:59

Freitag 27. Okt: Überqueren der Nagelbrücke am Sapam Shrine – 20:00

Der letzte Tag des Festivals am 28. Oktober

Die letzte große Zeremonie des Phuket Vegetarian Festival ist sicherlich die beeindruckendste. Zwischen 21:00 und 24:00 Uhr treten alle Schreine zu einer Straßenprozession in der Stadt Phuket auf: Der Neun Kaisergötter Abschied. Jeder an dem Festival beteiligte Schrein hat einen Kaisergott. Die letzte Prozession zielt darauf ab, sie nach Saphan Hin zu begleiten, von wo aus sie Phuket verlassen werden.

Die Zahlen beziehen sich auf die Nummer des Tempels auf der Karte weiter unten. Die Karte, wie auch die Übersicht über die Ereignisse stammt vom englischen Phuket Blog, phuket101.net.


Phuket Vegetarian Festival Map auf einer größeren Karte anzeigen

Wichtige Tipps für das Phuket Vegetarian Festival

Dresscode

Die Teilnehmer, tragen weisse Kleidung, die es vor und während des Festivals überall (Supermärkte, Stände) zu kaufen gibt. Wer möchte kann ebenfalls weiss tragen, um in die Menge einzutauchen.

Beste Zeit und Ort für die Piercings

Piercings und gepiercte Teilnehmer gibt es nur bei den morgendlichen Prozessionen zu sehen. Am besten ist es weit vor 7 Uhr da zu sein. 06-06.30 Uhr. Ich selbst war am Bang Niaow und Jui Tui Schrein, direkt im Tempel und habe beim Stechen der Piercings zugesehen.

Bei den Umzügen ist es egal, wo man sich aufhält, da diese durch die Strassen ziehen. Einfach der Menge der Leute folgen und auf die kleinen Altare vor den Häusern achten. Dort kommen die Umzüge sicher durch.

Mundschutz und Ohrstöpsel

Ein Mundschutz ist nicht unbedingt notwendig, kann aber für empfindliche Menschen sinnvoll sein, denn der Gestank der 100.000 von Böller ist sehr intensiv. Gerade bei den Abendprozessionen wird unglaublich viel geböllert, so dass einem schon einmal die Luft wegbleiben kann.

Ohrstöpsel gibt es in jeder Apotheke und sind wirklich sinnvoll gegen den Lärm der Böller.

Feste Schuhe und lange Hose

Ähnlich wie oben, ist beides nicht unbedingt notwendig, aber wer sich schützen möchte ist mit festen Schuhen und langer Hose gut beraten. Ich weiss das aus eigener schmerzhafter Erfahrung.

Vegetarisches Essen

Das Vegetarian Festival ist nicht unbedingt ein kulinarisches Erlebnis. Zwar gibt es überall Essstände aber leider besteht das Essen fast ausschliesslich aus Nudeln und frittiertem allerlei. Gemüse wird relativ wenig serviert.

In weiten Teilen von Phuket Town sind aber nicht-vegetarische Restaurants geschlossen, so dass es schwierig ist etwas anderes zu bekommen. An den touristischen Stränden von Phuket geht das Leben aber seinen gewohnten Gang.

Anfahrt zu den Tempeln

Wer mit dem Taxi fährt der hat es eigentlich einfach. Namen des Tempels nennen und los gehts. Allerdings kennen nicht alle Taxifahrer die Schreine in der Stadt. Falls Bedarf für einen zuverlässigen Taxifahrer, der sich auskennt, besteht, einfach kurze Nachricht an mich. Ich kann gerne weiterhelfen und vermitteln.

Von den meisten Orten auf Phuket gibt es auch öffentliche Busse nach Phuket Town. Von dort kommt man relativ leicht weiter zu den Tempeln.

Für Selbstfahrer sollte die Karte weiter oben hilfreich sein.

2 Kommentare
  1. Horst Lebuda
    Horst Lebuda says:

    Hello Joachim,
    Sunday October 22nd

    Street procession starting 7am for Sapam Shrine – this shrine is a few km north of Phuket Town (about a 10km walk from the shrine to Sapan Hin). To see piercing taking place at any shrine you have to be there before 7am. Try 6am. In the evening, around 7pm (better get there earlier), there will be another procession around Kathu village for the Birth and Death Gods (Lam Tao and Pak Tao). I was there last few years for this very noisy procession! A similar procession also takes place at several other shrines on the same evening.

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